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你把我的搖滾樂怎麼了
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好音樂不私藏
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初窺獨立廠牌

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(原載於誠品好讀) 何謂獨立廠牌(Indie Labels)? 簡單的說,非國際五大唱片體系(目前包括了環球、華納、科藝百代、博德曼與新力,但後兩者已經合併,其市場規模與比例都須重新估計)的都算。通常是幾枚志同道合的青年加上幾台電腦混在一個小房間跟身邊幾個玩音樂的朋友嘻哩乎嚕就開始了,其邏輯與龐克的DIY精神可說十分相近。英文裡的Indie跟印地安半點關係也沒,是Independent的簡寫。曾獲BBC當月廠牌推薦之一的 ShitKatapult便是Tech-Punk壞男孩T. Raumschmiere於1998年誤打誤撞下成立的,當時他組團參加比賽贏得大獎,獎品是一間錄音室(天!這比賽真好康),為了發行自己錄的”Shit”,只好弄出一家唱片公司叫ShitKatapult(意思是大便彈弓)…這類的玩興與顛覆感正是很多獨立創作至高的精神。 獨立廠牌絕非是五大不要的次等品暢貨中心,相反的,它的必要,除了它們往往是潮流的發源地、帶動者(已經被Post到不知伊於胡底的Grunge風潮,起源地之一正是當今愈發擴展廠牌風格因而愈來愈重要的西雅圖名廠Sub Pop;至今仍不斷被複製的整個曼徹斯特風潮,又怎麼能漏掉Factory的貢獻?還有Drum’n’Bass、Techno及Breaks等舞國大軍,誰不是獨立起義?)之外,更重要的是那種把音樂當音樂的基本態度(無論那是民謠、電子還是嘻哈或更多難以命名之的),已經愈來難以在行銷策略當道的商業機制中看見。 獨資成立一家小唱片公司,與捧著Demo巴望被簽約的思考正好相反,與主流體系著眼於快速獲利回收與龐大廣告預算所作出的市場判斷更是大大不同,擔任經營者,無論如何都得面對實際的管理與市場機制,而非簽了好團/創作人從此一帆風順。今年與Richie Hawtin、Miss Kittin一起登上URB封面的德國實驗Techno女將Ellen Allien,在如今有模有樣的BPitch Control之前,也曾失敗過一回Braincandy。經驗告訴她,廠牌風格及其共事之人脈網絡無疑是事業成敗的關鍵。而Daylle Deanna Schwartz近來根據音樂環境的變遷改寫了她的暢銷書[Start & Run Your Own Record label],更新了相關資金、發行、生產及宣傳等部份的實用資訊,其中還訪問了El-P等創作人兼廠牌老闆,也談到海外行銷,對有志了解或從事的人堪稱是個不錯的起點。 然而,獨立廠牌並非與國際五大勢不兩立,除了主流偶爾會成立假獨立子牌企圖讓發行看起來更酷,主流向獨立挖角或獨立將某些熱門團交給主流拓展發行網路及重金宣傳的例子每天都在上演,儘管有論者質疑這樣的做法模糊了獨立的初衷。眼下Franz Ferdinand正是一個例子。他們從Domino(旗下有來台造成本地獨立樂迷瘋狂的Four Tet)發掘的蘇格蘭獨立樂團到簽約主流目前已是英國榜百萬銷售大團,雖然再次說明獨立廠牌更具前瞻性的A&R眼光,卻也難免留下”若是沒有大量宣傳經費溢注如何成就大事”等話柄。 獨立之重要,透過主流體系買進獨立發行商及廠牌的動作頻頻也可見一般。打開國際五大唱片體系發行目錄,底下收編了無數子廠,所為何來?說穿了就是為了生意。獨立廠牌的影響力與銷售能耐,早已經超過一般人對這類產品”沒聽過、怪怪的”等基本印象。Nirvana的百萬銷售記錄,幾乎就是掀起九零年代主流大肆挖角地下樂團的濫觴。Sub Pop去年推出的Postal Service,細火慢燉地於今年7月中登上告示榜Top Electronic專輯榜首,並蟬連四周冠軍,距離首次進榜時間超過一年,更創下該廠牌歷年專輯中僅次於Nirvana的銷售紀錄,而曾經風光也曾破產如今風雲再起的英國獨立指標Rough Trade發掘的The Strokes及美洲獨立搖滾龍頭Matador簽下的Interpol所造成的復古後龐克熱潮,更是有目共睹。這幾家早已留名搖滾史的經典廠牌,為一代又一代的文青與搖滾人,帶來過The Smiths、Pavement等大團及好幾張總是名列”改變你一生的重要唱片”的傳世之作,後輩的翻唱與模仿至今不墜;且當五大合併聲再起,主流公司總部裁員,另一家從Iron Maiden做起、相當資深的英國獨立廠牌集團Sanctuary更是近來最有獲利的唱片公司之一。去年的成績是一億五千兩百萬英鎊,上漲28%,至今年三月底的半年間,再次宣稱銷售上漲36%,這家友人戲稱果然是間收容所的老牌子,近年來接收了一卡車遭主流解約或約滿不續的藝人及樂團,反而開出相當不錯的新盤,其中前The Smiths老將Morrissey的回歸大作,更為他締造個人生涯排行新高。 但若就此高喊獨立等於好或酷,這說法當然是有問題的。荷蘭奇女子Solex的新專輯[The Laughing Stock Of Indie Rock]便大開獨立搖滾的玩笑。 玩笑歸玩笑,不少獨立廠牌的發行目錄近來已成為iTune等數位下載的兵家必爭之地,趨勢可見一般。日前英國獨立音樂協會(Association Of Independent)才公開告知所有會員不要與iTune簽約,未及一個月,後者宣布為了進軍歐洲,已成功與該區三大獨立廠牌 Beggars Group、Sanctuary Records Group及V2簽署授權合約,使其於英法德的線上付費下載業務大幅拓展,掌握更多好音樂。歐洲市場有4分之一是獨立的天下,幾組加拿大代表如Akufen(Force Inc.)、Tiga(International Deejay Gigolos)、Manitoba(The Leaf)與Peaches(Kitty Yo),同樣也都藉由歐洲品牌打開國際知名度。有論者解釋道:歐洲人比較有品味。若以獨立廠牌等於好品味這粗淺的邏輯來看,似乎也不是沒有道理。 不過網路下載對實體銷售究竟是福是禍,眼下還難有個清楚的論斷,對宣傳推廣的實效倒是多次被證實,比方Wilco的例子;不過獨立廠牌如Palm Pictures 通常比主流公司更傾向鼓勵這類的檔案分享,曾是Island唱片創辦人的該公司龍頭Chris Blackwell認為在藝人發展過程中,那樣的方式是無害的,甚至最終刺激了銷售,更是為藝人的未來鋪路;紐約嘻哈新廠Definitive Jux同樣很感謝那些未經授權的下載有效地推廣了他們的音樂給更多新聽眾。 唱片公司怎麼作?除了市場行銷,藝人與歌曲仍然是最重要的。全面年輕乃至低齡化的主流歌曲,在快速獲得認同那一刻,等於已間接棄守成熟族群的需求。於是經營中生代及資深樂團、掌握他們長期且死忠的樂迷支持,並開發具前瞻性的樂風潮流,不為市場判斷扭曲創作,正是多年來獨立廠牌深獲認同的主因之一。事實證明,即便缺乏舖天蓋地的宣傳攻勢,單憑分眾口耳相傳便可自給自足,甚至爆出主流也遜色的商業成績,令短視近利、凡是皆炒作的大公司只有一旁搔頭不解的份。 當今獨立廠牌著實太多,本文恐怕連百分之一也無法涵蓋,且經營手法各有巧妙,底下僅就近來有新作表現出色的代表稍做簡介。 從大學宿舍餐廳的洗碗間聊起,兩個音樂品味相同的友人Jonathan Cargill與 Chris Swanson所萌生的念頭,到如今是簽約有26組藝人(包括Songs:Ohia等)的獨立新廠及發行商Secretly Canadian,廠址既不在加拿大(在美國Bloomington,但不少人誤以為他們的名稱指的是很多美國獨立廠牌選擇到便宜的加拿大壓片一事),走紅的程度也讓這公司不再秘密。8年來,Secretly Canadian建立的名聲,吸引每週約有20份Demo寄來此處尋求發片機會。就製作與宣傳策略發想等過程來看,他們與大公司並無二致,同樣採用寄宣傳品至電台DJ與雜誌寫手的操作方式,也拍攝音樂錄影帶巴望MTV等音樂頻道播出。差別恐怕只在於這公司懂得因音樂類型而區分市場,加上口耳相傳的力量往往可觸及更多分眾,他們也分析愈是不在乎銷售的,通常會有更好的商業表現,曾化名Rocky Dennis的瑞典少年Jens Lekman便是旗下近來最叫人迷戀的新聲。 同樣是一群想為好音樂賣力的朋友,離開原本效力的主流唱片體系後全心成立Moshi Moshi 。五年來,原來打算命名為I Got Monkeys的這廠牌僅簽下前Kenickie鼓手轉創作歌手的J Xaverre、可與Four Tet並列Folktronica代表的Pedro及今年大受好評的新團Hot Chip等少數創作人,與主流廠牌拼命發片好讓現金流通的作風大相逕庭,總計完整專輯不到五張,堪稱重質不重量的極致。最近的廠牌合輯[We Got Monkey]則把旗下所有廣受喜愛的單曲及未發表作一次收齊。 Output這倫敦實驗品牌去年帶來了法國青年Colder讓世人大為驚豔,同時一張合輯[Channel 2]見證它原來是Disco-Punk/Electro風潮的源頭之一,其中的The Rapture紅翻獨立圈後簽進主流,廠牌老板Trevor Jackson的Playgroup也透過主流發行,令所有樂評折服。 好廠牌自然不是歐洲人獨有。被譽為當今美國最重要的獨立廠牌之一的底特律新牌Ghostly International,其頗有Factory遺風的封面設計,包裝著從Disco 到Techno及Hip Hop的廣度及對各別類型鑿深的實驗態度。 第一個簽下的是Matthew Dear、近期還有迷幻搖滾派的Dykehouse及BBC當家DJ Gilles Peterson最愛的Dabrye。 廠牌合輯是認識獨立廠牌的捷徑之一。最近也推出這類產品的是德國柯隆的Kompakt,為慶祝該廠牌第100張發行,推出從過去99張作品中挑選曲目並重混的雙CD紀念[Kompakt 100]。XLR8R雜誌筆者戲稱科隆是Techno的麥加聖城,被該雜誌譽為科隆之聲的Kompakt 因而地位更崇高,從昔日的唱片行到當今首席Techno中興指標,其發行速度與品質自然是主因,另外Kompakt還有每週於當地的舞場Studio 672舉辦的Total Konfusion之夜。不少電音舞曲廠牌皆習慣固定舉辦主題派對,99年由Rob Luis創立的Tru Thoughts Recordings,同樣也經營著兩個夜店派對︰Phonic:hoop 及Etch。 談到電音,挪威的Rune Grammofon與德國的Morr Music正好都是專擅視覺設計與包裝的選擇,而Tigerbeat6絕對是個最瘋狂的代表,絕少有主流膽敢觸碰這一款,精神指標Kid606就這樣張牙舞爪地玩出電子樂圈內的獨立龐克精神,發片量之大,三年超過50張 。這年頭雖然電音蔓延,嘻哈無疑才是當今的主流,有意思的是Underground Hip Hop竟也成為實驗電聲圈的顯學之一,這偶爾被戲稱為Geek Rap的類型,Company Flow是頭幾個讓世人見識其威力的紐約代表。他的崛起同時也一定程度啟蒙了Will Ashton,讓這聽爵士樂長大的中產階級白人,日後變成英國折衷電音爵士大廠Ninja Tune旗下副牌Big Dada的龍頭,光是入圍Mercury音樂大獎的Root Manuva及cLOUDDEAD就足以讓該廠牌威震八方;被譽為當今最佳製作人之一、且受邀為Blue Note翻新經典錄音的Madlib及其所屬的Stonesthrow更是近年帶著老放克與爵士另闢嘻哈異境的明星;前文提過的紐約Definitive Jux雖未能大幅翻轉當今嘻哈的排行規則,所打造出的新聲響卻也讓他們成為當代Underground Hip Hop的新指標之一,娛樂週報譽之為 自Def Jam以來最叫人振奮的嘻哈廠牌、滾石更說它如推土機般壓過流行與嘻哈,旗下從Aesop Rock到有新DJ Shadow美譽的RJD2及老闆El-P自己無一不是狠角色,這兩者再夥同加州的Anticon與Warp的實驗嘻哈副牌Lex,堪稱獨立廠牌圈另一派深具未來感的新風景。 還在等唱片公司用廣告餵養你的音樂需要嗎?該獨立了! 進入獨立中土的30道金牌 Domino http://www.dominorecordco.com/ Darla http://www.darla.com/ Matador http://www.matadorrecords.com/ Rough Trade http://www.roughtrade.com/ Sanctuary http://www.sanctuaryrecords.com/ Sub Pop http://www.subpop.com/ Big Dada http://www.bigdada.com/ Lex http://www.lexrecords.com/ Definitive Jux http://www.definitivejux.net/ Stonesthrow http://www.stonesthrow.com/ Ghostly International http://www.ghostly.com/ International Deejay Gigolos http://www.gigolo-records.de/ Kitty-Yo http://www.kitty-yo.net/ Moshi Moshi http://www.moshimoshimusic.com/ Output http://www.outputrecordings.com/ Secretly Canadian http://www.secretlycanadian.com/ Warp http://www.warprecords.com/ Fat Cat http://fat-cat.co.uk/fatcat/home.php Cubic http://www.cubicmusic.com/ City Centre Office http://www.city-centre-offices.de/ Morr Music http://www.morrmusic.com/ Rune Grammofon http://www.runegrammofon.com/ Smalltown Supersound http://www.smalltownsupersound.com/ Kompakt http://www.kompakt-net.de/ Shitkatapult http://www.shitkatapult.com Tigerbeat 6 http://www.tigerbeat6.com/ K7 http://www.k7.com/ Tru-Thoughts http://www.tru-thoughts.co.uk/ Ubiquity http://www.ubiquityrecords.com/ Ziriguiboom http://www.ziriguiboom.com/
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