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Hip Hop vs. The Roots

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Ibiza最具代表性的老牌夜店之一Pacha,原本每周三於其Global Room開闢嘻哈與節奏藍調主題夜,以回應席捲全球的熱潮。日前因迴響熱烈,已全面擴大成一週七天;同時嘻哈淪陷台北城,顯然也不僅是好些洋華人的春夢而已:從街頭滑版店裡的黑膠到舞場派對上的刷碟聲,早令它變成整個唱片體系的春秋大夢。 嘻哈原本充分開放的載體性格,卻幾經排行榜與幾組莫名其妙的組合摧殘,在本地發展出比例錯置、主體錯亂的次流行種,並反客為主地大行其道,導致每逢與嘻哈相關的討論,常遇見那不夠嘻哈、這不算嘻哈的阻礙。 於是Outkast去年大獲全勝的雙專輯傑作[大喇叭/愛亂來],將老放客精神導回新科技稱霸的主流時空,便有點像是個間接但具體的回應,彷彿他們也會碰見這類窄狹的嘻哈定義。 Outkast的成功,一定程度刺激了同儕,其中最該有實力與之抗衡的,當屬The Roots。但每當要談論他們,總想先從Drum’N’Bass說起。這出道近15載的費城組合憑藉著5年前有Nu-Soul第一女伶Erykah Badu獻唱的”You Got Me”正式攻進主流領域,並於隔年拿下葛萊美獎最佳饒舌合唱(Best Rap Performance By Duo Or Group)。
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妙的是,這首歌結束前忽然來上一小段Drum’N’Bass尾奏,使得這已是大西洋彼岸舞國常識的類型,頭一回(終於!)登上告示榜前四十大熱門單曲。此一宣稱是向Nu-Jazz指標4 Hero首腦Dego致意之舉,在前年的[Phrenology]大作中又以一曲”Break Me Off”完整展現,也將該團”爵士化嘻哈”的招牌,實踐得更時尚。不過專輯整體不無為破新局反而破頭的實驗失敗感,反應於今年的新作[The Tipping Point]中,竟有倒戈主流的傾向。當然其慣有的議題性格,從封面那Malcolm X還不是Malcolm X時的黑白照片再度彰顯,一開場的”Star/Pointro”便從少年槍枝、科倫拜校園事件,一路唸到點題的”Tipping Point”(借用葛拉威爾獲2000年[哈佛商業評論]十大商業好書之[引爆趨勢]中偏向社會犯罪的觀點),同時嚷著嘻哈不是凱莉米洛般的流行歌,取樣Sly & The Family Stone的”Everybody is A Star”,勉人要出頭,別做Ruben Studdard(近期贏得全美偶像大賽冠軍的黑人青年)那樣的溫順小貓。已然成名的這幫人顯然是藉此大搞族群勵志;繼續其政治角度,在咄咄逼人的” Guns Are Drawn”意外用Dubby/Reggae的副歌唱起”野蠻的入侵”,堪稱一絕;搬出De La Soul也用過的Al Hirt銅管取樣而成“Stay Cool”,是熱鬧的自信宣言(自認比James Brown的鼓手Clyde Stubblefield更酷),專輯內頁還不忘解釋旁人對The Roots這號稱”帶樂器玩現場”的代表最大的誤解便是反取樣。錄音工程師Spon客串的性感哼唱很有Pharrell Williams氣味,果然他也正是為The Roots與 The Neptunes牽線,雖然尚未將後者跨刀合作的曲目收錄於此,不過製作聲響及副歌曲式的小小的質變卻已暗示山雨欲來,尤其”Duck Down!”這又是戰士又是黑超人的嗆聲鬥氣兼有靈魂男聲穿插之作,叫人是喜且憂。
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對唱這件事也似乎洩漏著他們對市場的焦慮,特別是Black Eyed Pea憑著”Where Is The Love”這饒舌/女聲對唱曲鹹魚大翻身,類似邏輯的唱和片段在[The Tipping Point]竟也四處可見。 The Roots自有其Old-Skool面向,但其積極拓展風格乃至向流行探去,顯然是這些皆已然晉升全美十大嘻哈組合的代價。另一個改變是列出的曲目變少,原來有一堆隱藏在”Why(What’s Goin On?)”後頭,其中躲著一首既玩人聲、爵士鼓且放客飛揚的傑作,無疑是全輯最大驚喜!
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